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CASA DUQUES DE ALBA

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El origen de la 'Casa Alba' se remonta a 1429 cuando un Trastámara, Juan II de Castilla, nombró al arzobispo de Sevilla y Toledo don Gutierre Álvarez de Toledo 'Señor de Alba de Tormes'.
Su sobrino y sucesor don Fernando Álvarez de Toledo y Sarmiento fue nombrado 'Conde de Alba' en 1459, y posteriormente en 1469 su hijo García Álvarez de Toledo es nombrado 'I Duque de Alba', aunque el privilegio del título no fue expendido hasta 1472.
En adelante, los miembros del linaje Álvarez de Toledo se conocieron preferentemente con el título de 'Duque de Alba'.

Don Fadrique Álvarez de Toledo, II Duque de Alba, firmó la capitulación de Granada en 1492 y luchó en los ejércitos de Carlos V en Flandes e Italia.

Don Fernando Álvarez de Toledo, III Duque de Alba, político y militar, fue virrey de Nápoles en 1556 y expulsó a los franceses de Italia.
Entre 1567 y 1573 fue Gobernador General de Flandes y persiguió a los protestantes.
Creó el Tribunal de los Tumultos o de la Sangre, de funesta memoria en los Países Bajos por las proporciones de su represión, a consecuencia de la cual la ciudad de Utrecht se amotinó contra él.

Don Fadrique Álvarez de Toledo, IV Duque de Alba, durante el mandato de su padre combatió en los Países Bajos y tomó Malinas en 1572 y Haarlem en 1573.
Sus aventuras amorosas le reportaron el destierro en Orán en 1556 y la prisión en Tordesillas en 1579, por orden del rey Felipe II.
Posteriormente la familia entroncó con la Casa de Silva.

Don Fernando de Silva Álvarez de Toledo, XII Duque de Alba, tuvo un papel relevante entre 1746 y 1749 como embajador en Francia, y como protagonista activo en la reacción contra los intentos reformistas de la Ilustración Borbónica (caída del Marqués de la Ensenada en 1754, motín de Esquilache en 1766).

Doña María del Pilar Cayetana (1762 - 1802)

Doña María del Pilar Cayetana (1762 - 1802), hija del XII Duque de Alba, fue famosa por sus relaciones con Francisco de Goya.


Cuando murió sin descendencia, la 'Casa de Alba' transmitió sus derechos sucesorios a los Fitz-James Stuart, Duques de Berwick, y siguió acumulando con los títulos nobiliarios uno de los mayores patrimonios de España.


Actualmente, Doña María del Rosario Cayetana, hija de Jacobo Fitz-James, Duquesa de Berwick y de Alba, veinte veces Grande de España, se casó en 1947 con Luis Martínez de Irujo, y después de su muerte en 1972, contrajo segundas nupcias en 1978 con Jesús Aguirre.


En Loeches (población cercana a Madrid) se encuentra el Panteón de la Familia Alba, donde residen los restos de:
  Doña Francisca de Sales y Portocarrero, Condesa del Montijo. 1860
  Don Jacobo Fitz-James Stuart y Ventimiglia, Duque de Berwick y de Alba. 1881
  Don Carlos Fitz-James Stuart y Portocarrero, Duque de Berwick y de Alba. 1901
  Doña Rosario Falcó y Osorio, Duquesa de Alba, Condesa de Siruela. 1904
  Doña Rosario de Silva y Gurtubay, Duquesa de Alba, Marquesa de San Vicente. 1931
  Doña Rosario Gurtubay Gonzalez Castejón, Duquesa de Híjar. 1948
  Don Jacobo Fitz-James Stuart y Falcó de Portocarrero y Ossorio, Duque de Alba y Berwick. 1953
  Doña Eugenia Sol María del Pilar Fitz-James Stuart y Falcó, Condesa de Baños. 1962
  Don Hernando Alfonso Fitz-James Stuart y Saavedra, Duque de Peñaranda y Conde de Montijo. 1970
  Don Luis Martinez de Irujo y Artacoz, Duque de Alba, Berwick y Sotomayor. 1972
  Don Jesús Aguirre y Ortiz de Zarate, Duque de Alba y Berwick. 2001

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